Así que quieres autoeditar libros y cursos sobre programación | Programar Plus

John Resig y yo publicamos recientemente nuestro libro sobre GraphQL. Hay toneladas de instrucciones para la autopublicación de un libro, o incluso clases en línea, pero muy poco sobre por qué querrías hacerlo o si vale la pena. Voy a compartir mi experiencia y las cifras de ingresos con usted en esta publicación, así como las de otras personas que tienen material autopublicado. Hablaré específicamente de los pros y los contras de la autoedición de libros y cursos de tecnología.

Ingresos

Esto es probablemente lo que más te interesa, ¿verdad? Cuando comencé a trabajar originalmente en nuestro libro, envié una propuesta de libro a los editores. Pero cuando John y yo unimos fuerzas, ambos estábamos decididos a autoeditarnos. Había escrito dos libros JavaScript populares y una publicación de blog sobre la publicación tradicional de libros de programación, que incluye:

  • ¡A los programadores no les gusta leer libros! Los libros de programación, en general, son malos vendedores. Rara vez venden más de 4.000 copias.
  • Ganó $7500 en sus primeras 4000 copias, donde su tasa de regalías comenzó en 10% para las ventas impresas y 20% para las copias digitales.

Sobre el tema de los ingresos editoriales tradicionales, Randall Kanna dice: “Nada viene de un libro de tecnología. Solo la credibilidad”. Un libro puede hacer significativamente más, pero es raro. Martín KleppmannEl libro de O’Reilly sobre aprendizaje automático fue el segundo vendedor más popular de O’Reilly en 2019, y ganó $ 478,000 en los primeros tres años (con 108,000 copias vendidas, una regalía del 10% en las ventas impresas y una regalía del 25% en las ventas digitales).

The Pragmatic Bookshelf es la editorial periférica en lo que respecta a las regalías: otorga a los autores el 50% de las ganancias brutas. En sus primeros 10 años de funcionamiento, el 42 % de sus autores ganó más de $50 000 y el 12 % ganó más de $100 000.

Dicho esto, la autoedición tiene tasas de regalías mucho más altas:

  • Amazon: 70 % (para libros electrónicos; 60 % menos el costo de impresión para libros impresos)
  • Lean pub: 80%
  • Gumroad: 96,5 % (tarifa de membresía mensual de $10)
  • Tu propio sitio web: 97%

Esto les da a los autores el potencial de ganar más dinero. Discover Meteor fue probablemente el libro de programación autoeditado más exitoso de su tiempo, con alrededor de $ 500,000 en ventas (9,000 copias) entre 2013 (cuando se lanzó) y 2018 (cuando lo pusieron a disposición de forma gratuita). Los autores Sacha duelo y Tom Coleman puso mucho esfuerzo en comercializarlo (descrito en su estudio de caso de Gumroad), y se convirtió en el recurso de aprendizaje recomendado en la comunidad de Meteor. El libro más vendido actualmente es Adam Wathan y Steve SchogerRefactorización de la interfaz de usuario, que creo que superó los 2 millones de dólares en 2020. 🤑 Su éxito también se debió en gran medida a su capacidad para comercializar el libro, además de abordar una necesidad importante de una amplia audiencia (diseño práctico de interfaz de usuario para desarrolladores front-end).

Eso es libros. En cuanto a la publicación de cursos de video, hay algunas opciones:

  • Algunas editoriales de libros, como O’Reilly, tienen plataformas de video.
  • YouTube es popular, por supuesto. Por ejemplo, Florin Pop, en su primer año en YouTube, ganó 74.000 suscriptores y ganó $4.500 en anuncios de 1,6 millones de visitas.
  • Plataformas de cursos en video, como Egghead (que usa una fórmula de regalías), Frontend Masters, Pluralsight, Linkedin Learning (anteriormente Lynda) y Udemy (con una tasa de regalías del 97 % sobre los clientes que refieres y del 37 % sobre los que vienen a través de la plataforma) .
  • cabeza de huevo Wes Bos como servicio (WBaaS), como Epic React.
  • Autopublicación (alojar el contenido en su propio sitio detrás de un muro de pago).

Al igual que los libros autoeditados, los cursos autoeditados tienen mucho potencial. Tutoriales para subir de nivel, Kent C. Dodds, y Wes Bos no comparta las cifras de ingresos de sus cursos, pero asumo que han hecho sumas considerables. ¡Wes, por ejemplo, ha vendido sus cursos a más de 140,000 personas al momento de escribir!

Esos son los valores atípicos, por supuesto. La mayoría de los recursos que existen hacen significativamente menos. Tomemos, por ejemplo, los libros autoeditados en el espacio GraphQL al que estábamos ingresando:

Título (Autor) Ventas Precio Ingresos estimados
Listo para producción GraphQL (Marc-André Giroux) 3,000 (esto es una conjetura) $49–$79 $147,000–$237,000
El camino hacia GraphQL (Robin Wieruch) 2,250 $30–$80 $67,500–$180,000
La guía de GraphQL (John Resig y Loren Sands-Ramshaw) 1,000 $30–$279 $78,000 en ventas; $68,000 en patrocinios
GraphQL avanzado con Apollo y React (mandi sabia) 200 $30–$45 $ 10,000 +
GraphQL de pila completa (Julián Mayorga) 100 $39 $3,000

Entonces, sí, el potencial es grande. Pero no es una garantía.

Pros y contras de la autopublicación

Pros Contras
Potencial para más ingresos. Puede establecer el precio, vender diferentes paquetes y recibir una parte mayor. Es mucho más difícil. Un editor hace un montón de cosas por usted: edición, recopilación de comentarios de los revisores técnicos, la cadena de herramientas de construcción, traducción, una tienda en línea, ponerlo en Amazon y otras librerías, servicio al cliente, seguimiento de erratas, etc. Hacer todas estas cosas usted mismo toma mucho tiempo, especialmente si también decide crear un sitio de Gatsby para mostrar el texto en línea. 😜
Flexibilidad. Tienes la oportunidad de decidir lo que va en el libro, así como cómo se formatea y se vende. Sin marketing integrado o distribución. El éxito de su propio libro depende completamente de su capacidad para comercializarlo. Esto es difícil, como puede leer en las notas de swyx sobre el tema. Los libros publicados tradicionalmente suelen vender más ejemplares.
Actualizaciones. Tiene las direcciones de correo electrónico de sus lectores y puede enviarles versiones actualizadas del libro. Sin edición impresa. Si bien puede imprimir a pedido con algunos servicios, como Kindle Direct Publishing, la mayoría de las personas no hacen ese esfuerzo.

Estos pros y contras son para los libros. Si se pregunta acerca de un desglose de los pros y los contras específicamente para los cursos autoeditados, son muy similares porque enfrentan las mismas oportunidades y desafíos.

¿Debo crear un libro o un curso?

Esta es la gran pregunta. Y aunque desearía poder darle una respuesta definitiva de una forma u otra, siempre será la misma respuesta que nos encanta dar en tecnología: depende.

¿Por qué querrías autoeditar un libro o un curso? Aquí hay algunas razones:

  • Ingreso: Es bueno sacar algo y hacer que genere ingresos siempre que esté disponible.
  • Impacto positivo: La creación de un activo digital tiene un alto potencial de apalancamiento. Por ejemplo, si algo te lleva X cantidad de recursos para crear, y la distribuyes a mil personas, cada una de las cuales gana Y cantidad de utilidad de aprender con él, ha producido 1000 * Y utilidad en el mundo, que puede ser mucho mayor que X. Para más información sobre esto, recomiendo la publicación de Kleppmann sobre el tema.
  • Reputación: Haber escrito un libro puede ayudarte a conseguir un trabajo, ganar clientes o simplemente elevar tu reputación. Eve Porcello dice publicar aumentó su credibilidad—y como beneficio adicional, muchos lectores la contratan para impartir talleres.
  • Conocimiento: Si eres como yo, descubrirás que aprendes mucho más sobre el tema sobre el que estás escribiendo de lo que sabías cuando empezaste. Sé que ciertamente lo hice: finalmente leí la especificación de GraphQL, aprendí Vue y Android, encontré y resolví una tonelada de errores, y revisé innumerables publicaciones de blog y conferencias. 😄
  • Disfrute: Algunas personas disfrutan del proceso creativo. Me gustaba aprender, crear aplicaciones de ejemplo y escribir. En otras palabras, hay un nivel de autorrealización que puedes obtener del trabajo.

Esas son las razones por las que es posible que desee autopublicar material. Pero si realmente debe hacerlo depende de:

  • Su capacidad de escritura: Necesita absolutamente ser bueno para explicar conceptos complejos en términos simples que sean fáciles de entender para cualquier persona. Esa es una barra muy alta, especialmente si existe un buen contenido sobre el tema.
  • Su voluntad de comercializar: Tienes que estar dispuesto a correr la voz, porque nadie lo hará por ti (al menos al principio). Eso requiere algunas agallas. Sé que hay muchas personas que tienen dificultades para promocionarse a sí mismas y a su trabajo.
  • lo que vale para ti: Has visto muchos de los beneficios que puede ofrecer la autoedición de contenido, pero ¿vale la pena para ti? ¿Te motiva el impacto, el conocimiento y la reputación? Tal vez nada de eso importe y simplemente estés buscando un trabajo de amor. Cualquiera que sea tu motivación, es importante. Sin él, podría perder fuerza y ​​terminar con un proyecto sin terminar.
  • El costo de oportunidad: ¿Qué más harías con tu tiempo y energía si no te autopublicaras? ¿Es esa cosa más valiosa para ti? ¿Hay algo de lo que te arrepientas de haberte perdido debido a esto?

Para mí, si bien escribir un libro tenía un costo de oportunidad de ingresos más bajos (en comparación con hacer más trabajo de consultoría), tuve un impacto positivo, aumenté mi conocimiento sobre un tema que me importa, gané reputación y disfruté el proceso. Y también se siente genial cuando alguien hace todo lo posible para decirme que está “impresionado” y que aprecia leer mi libro. 😃🤗✨

Gracias a Chris Coyier, Geoff Graham, Sacha Greif, Robin Wieruch, Mandi Wise, Sebastian Grebe, Julian Mayorga y Rachel Lake por contribuir con este artículo.

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